À quoi reconnait-on un être vivant ?

Les deux séances sur le thème vivant / non vivant sont les deux premières séances de sciences que je mène avec mes CM1. Elles ont un double objectif : au niveau disciplinaire : réactiver en cycle 3 les critères de distinction entre le vivant et le non vivant, et au niveau méthodologique : initier les élèves à la démarche scientifique par classement et tri, avec des phases de recherche en groupe, des mises en commun et des systématisations.

La classification animale présentée aux élèves est celle de la phylogénie. Les animaux sont donc classés en fonction de leurs caractères, et non de leurs familles. L’objectif de la séquence est de répondre à la question : “Qui est plus proche de qui ?”, en étudiant ce que les animaux “ont” (et non “ce qu’ils font”, “où ils vivent”, “comment ils se déplacent”).